Le Rouge et Noir d'Ottawa est passé du dernier rang du circuit en 2014 au 1er rang de la Division est cette saison. Il accueillera les Tiger-Cats de Hamilton en finale de l'Est dimanche.

Les joueurs du Rouge et Noir croient que les liens tissés dans l'adversité, l'an dernier, les ont aidés à se retrouver à une victoire du match de la Coupe Grey en 2015.

« C'est presque incroyable de se retrouver ici après la saison que nous avons connue l'an dernier, a admis le demi défensif Jerrell Gavins, qui a raté les deux derniers matchs à cause d'une blessure à un genou. Nous ne sommes pas une équipe, nous sommes une famille et il y a des liens entre les gars. Nous avons un groupe spécial et, pour nous, c'est maintenant ou jamais. Nous voulons finir le travail. »

Gavins a reçu le feu vert des médecins pour revenir au jeu. Il a hâte de fouler le terrain. Le Rouge et Noir pourrait aussi avoir du renfort à l'attaque avec le retour du porteur de ballon Jeremiah Johnson.

On croyait que la saison de Johnson était terminée après sa blessure à un pied le 6 octobre. Mais sa guérison a été plus rapide que prévu.

« D'un point de vue médical, les choses sont encourageantes et ça nous donne des options, a noté l'entraîneur-chef du Rouge et Noir, Rick Campbell. J'essaie de ne pas trop comparer la situation des blessés entre les équipes. Il faut simplement envoyer les meilleurs joueurs disponibles sur le terrain et l'adversaire va faire la même chose. »

La nouvelle la plus encourageante pour le Rouge et Noir est probablement celle de savoir que le quart Henry Burris se sent en pleine forme.

Burris a subi une blessure à un genou tard en octobre et personne n'était assuré de le voir en uniforme pour la série aller-retour contre les Tiger-Cats en fin de saison.

Le vétéran de 40 ans s'est présenté et a finalement guidé son équipe vers deux victoires. Il a ainsi pu profiter d'une semaine de congé le week-end dernier, pendant que le Rouge et Noir regardait les Tiger-Cats battre les Argonauts de Toronto en demi-finale de l'Est.

« Tout va bien, a dit Burris. Je me sens beaucoup mieux sur le terrain. Je peux courir et bouger beaucoup mieux que lors des matchs après la blessure. »

Toute cette détermination montrée par les joueurs tout au long de la saison a fait en sorte que chaque joueur s'implique et est prêt à se sacrifier pour son coéquipier.

« C'est la finale de l'Est et tous les joueurs doivent se donner à 100 %, a déclaré le receveur Chris Williams. Nous allons être prêts. »

Campbell a mentionné qu'il était satisfait de la préparation de son équipe jusqu'ici, mais qu'il s'attendait à voir des améliorations au cours des prochains jours.

« Les gars travaillent fort, mais il est temps d'augmenter l'intensité, a dit Campbell. Il faut avoir dimanche 13 heures en tête. Mais je veux que l'entraînement de vendredi soit encore meilleur que celui de jeudi, et ainsi de suite. Je pense que les joueurs ont la bonne attitude. Nous savons que nous devons travailler encore plus fort, parce que nous allons devoir être à notre mieux pour battre Hamilton. »

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