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Vers des garderies plus accessibles en Ontario, mais à quel prix?

La province annonce un plan pour rendre les garderies plus accessibles et plus abordables en Ontario. Ce plan comprend entre autres un investissement de 1,6 milliard de dollars pour la création de 45 000 nouvelles places en garderie au cours des cinq prochaines années. Cette annonce fait partie de l'engagement du gouvernement libéral de créer 100 000 places d'ici 2022.

Un texte de Julie-Anne Lamoureux

Le gouvernement veut ainsi transformer le système actuel au cours des prochaines années en développant un modèle qui répondra spécifiquement aux besoins des Ontariens.

Mais à quel prix?

Le gouvernement nommera sous peu un groupe d'experts qui aura pour tâche de développer une stratégie pour justement rendre les services de garde abordables. La ministre responsable de la petite enfance et de la garde d'enfants, Indira Naidoo-Harris, n'a pas voulu définir ce qu'elle entend par « services de garde abordables. » On ignore également à quel moment les experts seront choisis et à quel moment ils devront remettre leur rapport.

Le gouvernement assure que les familles pourront voir des résultats tangibles au cours des prochains mois, même si le plan s'échelonne sur plusieurs années. Quelque 16 000 nouvelles places seront subventionnées l'an prochain, ce qui aidera des familles à faible revenu et des familles de la classe moyenne, selon la ministre.

La réaction des militants

Les militants qui réclament un système plus abordable et plus accessible se réjouissent de la vision du gouvernement.

Morna Ballantyne, la directrice générale de l'Association pour la promotion des services de garde au Canada indique que le gouvernement envoie des messages clairs et encourageants sur ses intentions. Les Ontariens auront accès à des services de garde, peu importe leur situation économique ou sociale, dit-elle.

Elle se bat pour un tel système depuis 30 ans et admet qu'y arriver prend énormément de temps. Elle encourage ainsi les parents à faire pression sur le gouvernement pour s'assurer que cela demeure une priorité.

La fédération canadienne des contribuables se dit soulagée de voir qu'il ne s'agit pas ici de copier le modèle du Québec. Selon la fédération, le modèle québécois subventionne les familles riches. Malgré cela, l'organisation se demande comment l'Ontario a pu trouver 1,6 milliard de dollars pour investir dans les services de garde alors que l'équilibre budgétaire de la province demeure précaire.

Les réactions politiques

Les partis d'opposition ne sont pas impressionnés par le plan présenté par le gouvernement. Pour l'opposition officielle, cette annonce du gouvernement ne vise qu'à s'accrocher au pouvoir.

Le Parti progressiste-conservateur appuie l'idée de créer plus de places en garderies, mais s'étonne que le gouvernement s'y penche après 14 ans au pouvoir.

Selon le Centre canadien de politiques alternatives, plusieurs villes de la grande région de Toronto ont les frais de garderie les plus élevés au pays. À Toronto, les frais moyens sont de 1649 $ par mois pour les poupons.

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