La controverse qui a longtemps accompagné la carrière d'André Arthur l'a rattrapé, lundi. L'animateur de radio a été congédié par la station de radio BLVD 102,1 FM, à Québec.

Un texte de Carl Marchand

La direction de la station a annoncé la nouvelle sur Twitter lundi en milieu d'après-midi.

La semaine dernière, l'animateur avait utilisé l'expression « boulevard SIDA » en référence à une rue près d'un bar LGBT à Québec.

C'est Marc-André Lord, le coanimateur d'André Arthur, qui prendra le relais pour l'émission du midi jusqu'à nouvel ordre.

Arthur persiste et signe

Joint par Radio-Canada, André Arthur dit ne pas regretter ses propos et l'emploi de l'expression « boulevard SIDA ». L'animateur affirme avoir été l'un des premiers à parler du sujet en ondes il y a quelques décennies.

« Ça fait 20 ans que j'emploie cette expression-là. Rappelez-vous quand la crise du SIDA est arrivée à Québec et que, dans le quartier gai, les gens mouraient sans pouvoir aller à l'hôpital parce que les hôpitaux de Québec refusaient de les soigner », a réagi le principal intéressé.

« À un moment donné, c'est devenu une façon de dédramatiser la chose », a-t-il ajouté.

Guy Chicoine, un résident de Québec, avait envoyé une mise en demeure à BVLD FM vendredi dernier. Il exigeait le retrait d'Arthur et de son coanimateur.

« C'est nous ramener 40 ans en arrière. Ce sont des propos déplacés, des propos homophobes et on ne veut pas avoir ça en 2018 », a expliqué M. Chicoine. Le groupe de citoyens dont il fait partie exige des excuses officielles de la part d'André Arthur et du groupe Leclerc Communication, propriétaire de la station.

Pas une surprise

Pour le consultant en communication Claude Thibodeau, ce n'était qu'une question de temps avant que celui qu'on surnomme « le Roi Arthur » ne perde son micro.

« Je ne peux pas dire que je suis vraiment surpris. Ma surprise vient du fait que ça a duré plus longtemps que je ne l'imaginais », juge M. Thibodeau.

Abonné à la controverse

L'animateur est loin d'en être à sa première controverse. Il avait mis fin à sa retraite des ondes en septembre 2016 pour reprendre le micro à la station du groupe Leclerc Communications. Arthur avait au préalable été congédié par CHOI Radio X en avril 2016.

En plus de sa carrière d'animateur de radio, André Arthur a été député indépendant à Ottawa dans la circonscription de Portneuf-Jacques-Cartier de 2006 à 2011. Il a partagé son temps entre ses fonctions de parlementaire et un emploi de chauffeur d'autocar.

André Arthur en quelques dates :

  • années 70 : sa carrière débute à CHRC, à Québec;
  • 1982 : il devient animateur pour CJRP, à Québec;
  • 1984 : il est l'un des acheteurs de CHRC et CHOI-FM;
  • décembre 1997 : il fait le saut chez CJMF (le FM 93) à Québec;
  • janvier 2006 à mai 2011 : il devient député fédéral indépendant (Portneuf-Jacques-Cartier);
  • août 2015 : il fait un retour au micro à la station CHOI Radio X;
  • avril 2016 : il est congédié par CHOI Radio X et annonce sa retraite;
  • septembre 2016 : il effectue son retour à BLVD FM;
  • janvier 2018 : il est remercié par BLVD FM.

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