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Basketball : trois joueurs de l’école Jean-de-Brébeuf avec Équipe Québec

Trois joueurs du programme de basketball l'Aquilon de l'École secondaire Jean-de-Brébeuf, de Québec, ont reçu une excellente nouvelle ces dernières semaines : ils enfileront le maillot de l'équipe du Québec aux Championnats canadiens qui se tiendront le mois prochain à Kamloops, en Colombie-Britannique.

Un texte de Jean-Philippe Martin

Eldrick Rivard représentera le Québec au sein de l’équipe des 15 ans et moins tandis que Yannice Nlend et Yve Nsanzinshuti s’aligneront avec la formation des 17 ans et moins.

« C’est tout un honneur d’être choisi pour cette équipe-là, raconte Yve, 17 ans. J’étais étonné parce que la plupart des joueurs là-bas sont grands et je m’attendais que le coach ne prenne que les plus grands », raconte le joueur de 1,75 m (5 pieds et 9 pouces).

Si l’honneur et la fierté sont aussi partagés par les deux autres athlètes, imaginez ce que ressent Martin Thibault, directeur sportif et entraîneur de basketball depuis plus de 20 ans à l’école Jean-de-Brébeuf.

« Nous sommes une école de 600 élèves, précise-t-il. Trois joueurs de notre programme sélectionnés pour les équipes du Québec la même année, ça n’arrive jamais chez nous. »

Montréal et les autres

Mériter un poste au sein de l’équipe du Québec est déjà une tâche ardue, c’est encore plus difficile lorsqu’on vient de l’extérieur de la région de Montréal, croit Yve Nsanzinshuti.

« Tout est centré sur Montréal. À notre école, il y a beaucoup de bons joueurs de basketball. C’est simplement qu’ils n’ont pas la même visibilité que les joueurs de Montréal ont », affirme le Camerounais d’origine.

« Les entraînements ont lieu ont lieu à Montréal, les entraîneurs viennent de Montréal et ils ont la population, ils en ont des joueurs », précise Martin Thibault.

Les joueurs de Montréal sont athlétiques, explique l'entraîneur, mais Elrick, Yve et Yannice ont une éthique de travail exemplaire.

Les kilomètres s’additionnent

Depuis l’annonce de leur sélection, les trois membres de l’équipe provinciale doivent se rendre à Montréal à plusieurs reprises pour prendre part aux entraînements.

Elrick Rivard peut compter sur son père pour assurer les allers-retours entre les deux villes.

« Il me suit depuis que j’ai six ans! Il a raté une game dans ma vie, je pense. C’est toute une chance que j’ai de l’avoir », confie le jeune homme de Stoneham, qui a choisi d’étudier dans le quartier Limoilou pour la qualité du programme de basketball.

Yve et Yannice eux, doivent faire preuve de débrouillardise pour assurer leur transport et leur hébergement dans la métropole.

« Sur Facebook, il y a un groupe de gens qui font des voyages vers Montréal. Des fois, on trouve en cinq minutes, des fois, c’est plus long. Le plus dur, c’est de trouver celui qui t’amène à l’heure. La plupart du temps, on arrive trop tôt », dit le jeune homme originaire de Tanzanie, en souriant.

Les trois joueurs iront bientôt s’installer à Montréal pendant trois semaines pour un dernier blitz d’entraînement avant le départ pour Kamloops. Les matchs seront présentés à l’Université Thompson Rivers à compter du 6 août.

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