Peu de choses prédestinaient soeur Sarah Macdonald à la vie religieuse. Élevée à Sudbury, en Ontario, dans une famille qui fréquentait peu l'église, elle a notamment étudié en sciences et a travaillé à l'Agence de revenu du Canada. Pourtant, à 35 ans, elle est aujourd'hui la plus jeune augustine du Québec.

« En famille, on fréquentait un peu moins l'église. On allait à la messe avec les grands-parents l'été, quand on les voyait », se souvient soeur Sarah Macdonald. « Ce n'était pas vraiment un rêve pour moi à cette époque-là. »

C'est à 16 ans qu'elle a senti son premier appel. Après qu'une de ses amies eut perdu son père, elle s'est sentie impuissante et cherchait un moyen pour l'aider.

« J'ai crié vers Dieu, le Dieu que je connaissais, le peu que je connaissais, pour dire : "Aide-moi". Je dirais que ça a été comme le départ de cet appel-là. »

Peu de temps après, soeur Sarah Macdonald a reçu le sacrement de la confirmation. L'appel s'est amplifié, par la suite. « Je pense que la décision a commencé à mûrir quand j'étais à l'université. J'avais 20 ans. »

Après avoir visité quelques communautés en Ontario et aux États-Unis, soeur Sarah Macdonald a participé au congrès eucharistique du 400e anniversaire de la Ville de Québec. C'est à ce moment qu'elle a su qu'elle voulait s'établir avec les augustines, à Québec. « C'était vraiment là que le seigneur m'appelait. »

Une religieuse de son temps

Outre ses activités religieuses, qui l'ont amenée à devenir responsable des visites guidées du Centre Catherine-de-Saint-Augustin, soeur Sarah Macdonald oeuvre à titre d'infirmière auxiliaire.

Elle est également entrée dans l'ère numérique, devenue incontournable. « C'est moi qui alimente le site web ici, dans la maison, et le Facebook. »

La plus jeune d'une congrégation vieillissante et de moins en moins nombreuse, soeur Sarah Macdonald ne s'en fait cependant pas trop. « On ne sera jamais les 220 qu'elles étaient avant, mais les apôtres étaient 12 », relativise-t-elle.

« Je ne serai jamais seule, car je serai toujours avec Lui », lance soeur Sarah Macdonald, une référence évidente à Dieu, à qui elle a choisi de consacrer sa vie.

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