C'est aujourd'hui à Saint-Georges en Beauce que le coup d'envoi du Tour de Beauce, la course cycliste qui se déroule en cinq étapes, a été donné. Les athlètes se sont mesurés sur une boucle de 185 kilomètres.

Mikhel Raim, un Estonien de l'équipe Cycling Academy, a remporté la première étape.

La course sur route s'est déroulée sous le soleil et un vent modéré, des conditions idéales pour l'organisation qui devrait compter sur le soleil au cours des prochains jours.

« Pour les spectacteurs, c'est parfait. On va avoir un événement animé », s'est réjouit Francis Rancourt, le directeur du Tour de Beauce.

Le Tour de Beauce a présenté un parcours modifié, ce qui laisse la place à l'émergence de nouveaux talents selon le directeur.

« C'est une course de développement et souvent, il sort des coureurs, des équipes qu'on n'attendait pas, c'est des heureuses surprises ou bien d'autres coureurs qu'on pense qui sont dominants, mais qui sont au sous-sol », a relaté Francis Rancourt.

Espoirs dans l'équipe canadienne

L'équipe canadienne est une des favorites pour remporter les grands honneurs. Hugo Houle, un coureur du World Tour, est un aspirant au titre, c'est lui qui va mener l'équipe canadienne cette année.

L'athlète de 25 ans de Sainte-Perpétue a terminé deuxième au Tour de Beauce en 2012. Il vient tout juste de compléter son deuxième tour d'Italie, au sein de la formation AG 2R, La Mondiale.

Le principal intéressé se disait très fébrile avant de prendre le départ.

« Je suis content d'être ici avec l'équipe nationale, c'est "le fun" de pouvoir courir au Québec, une belle course aussi avec le soleil. On ne peut pas demander mieux », a-t-il affirmé.

Jeudi, les cylistes feront l'ascension du Mont Mégantic, un parcours de 169 kilomètres. La Ville de Québec accueillera l'étape du critérium samedi le 18 juin. Le Tour de Beauce se terminera dimanche en Beauce.

Au terme des 5 étapes, les coureurs auront franchi plus de 600 kilomètres.

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