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Coup de pouce financier pour les Sentiers du Moulin au Lac-Beauport

La survie des Sentiers du Moulin au Lac-Beauport semble assurée à court terme. Le conseil municipal a confirmé, mardi soir, l'octroi de 274 000 $ pour la poursuite des activités du centre de plein air menacé de fermeture.

L'organisme sans but lucratif Lasallien, qui gère également la base de plein air Le Saisonnier, avait lancé un cri d'alarme au printemps pour obtenir d'urgence un coup de pouce financier.

L'appel a été entendu. La municipalité accorde 190 000 $ pour la conception des plans d'un nouveau chalet, et 84 000 $ pour éponger le déficit d'exploitation des sentiers de ski de fond la saison dernière.

« C'est important de les supporter. C'est beaucoup plus que la simple mathématique des coûts d'opération, ça fait partie de l'ADN de la municipalité. Il y a des gens qui viennent s'établir ici pour pouvoir profiter de ces installations-là. Ça fait partie de l'économie régionale », insiste le conseiller municipal Marc Bertrand.

Meilleure collaboration souhaitée

Le centre des Sentiers du Moulin est déficitaire depuis quelques saisons en raison des coûts d'entretien importants pour le ski de fond. Chaque sortie pour tracer les 50 km de pistes coûte environ 450 $ en personnel et en essence, sans compter les bris mécaniques des équipements qui doivent être remplacés.

Marc Bertrand souhaite que ce coup de pouce financier marque le début d'une nouvelle collaboration avec la Ville de Lac-Beauport.

« À mon avis, le problème majeur n'est pas seulement financier, c'est qu'il y a un manque de communication entre la municipalité et l'organisme Lasallien. On souhaite que ça, ça puisse se corriger en cours de route », maintient le conseiller municipal qui a lui-même été gestionnaire d'un centre de ski de fond.

En plus des activités de ski de fond, le vélo de montagne est en plein développement aux Sentiers du Moulin. L'organisme Lasallien a par ailleurs soumis à la Ville de Lac-Beauport un nouveau modèle d'affaires pour diversifier ses revenus avec de l'hébergement et de la restauration sur les lieux.

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