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Décès de Maurice Couture : « C'était un grand Québécois » – Mgr Lacroix

La mort de l'ancien archevêque Mgr Maurice Couture ébranle la communauté religieuse de Québec. Ses proches le décrivent comme un avant-gardiste et un homme près du peuple, qui n'avait pas peur de provoquer des débats.

« C’est un homme qui a été tellement apprécié et qui a fait tellement de bien ici autour de nous, dans notre milieu, dans notre église et dans notre monde », soutient le cardinal Mgr Gérald Cyprien Lacroix.

Il souligne que Mgr Maurice Couture avait l’habitude de donner une voix à ceux qui n’en ont pas. Selon Mgr Lacroix, l’homme d’Église était aussi heureux d’avoir vécu l’époque du pape François, en qui il se retrouvait.

« Les deux avaient cette proximité avec tout le monde, mais de façon spéciale, avec les personnes les plus souffrantes, les plus isolées », note-t-il.

Le directeur adjoint du Patro Roc-Amadour, Daniel Côté, décrit le Mgr Couture comme un « phare » pour les intervenants des Patros. « Il était d’une grande simplicité et très accessible », ajoute-t-il.

« Pour moi, c’est un éternel jeune homme, c’est un passionné de l’aide à l’autre », souligne M. Côté. Selon lui, il incarnait l'une des valeurs importantes des Patros, celle d'accueillir les autres « sans jugement ».

La Ville offre ses condoléances

La Ville de Québec a pour sa part offert ses condoléances à la famille et aux proches de l'ancien archevêque de Québec Mgr Maurice Couture.

« Le décès de Mgr Maurice Couture nous attriste profondément, sa vie et sa carrière sont intimement liées à la grande région de Québec, autant par ses fonctions d'archevêque titulaire de Québec d’avril 1990 à décembre 2002 que par la fondation de l'ancien Séminaire Saint-Augustin en 1965 », souligne par voie de communiqué le maire de Québec, Régis Labeaume.

Sur Twitter, le député conservateur à Ottawa pour la circonscription de Louis-Saint-Laurent, Gérard Deltell, a aussi offert ses sympathies. « Un homme d’une grande générosité et d’une inspirante simplicité », écrit-il.

Le critique

L’animateur de Second regard, Alain Crevier, a croisé Mgr Maurice Couture à de nombreuses reprises durant sa carrière. Il rappelle que le religieux a vécu la Révolution tranquille, une période difficile pour l’Église catholique.

« Il a vécu une époque où l’école devait fabriquer de jeunes catholiques, de bons catholiques, et il a vécu la période de transition où on a dit : "Sorry buddy, c’est terminé, on ne fait plus ça dans les écoles" », explique-t-il.

Cette période, rappelle Alain Crevier, a été vue par les religieux comme un traumatisme. Pourtant, Mgr Maurice Couture a traversé cette épreuve autrement.

Il se souvient d’avoir assisté à un discours du monseigneur qui a dit : « Cette époque-là est terminée, réveillez-vous! », paraphrase l’animateur.

Il le décrit comme un homme honnête et franc « capable de dire les choses simplement ». Il était l’homme de la transition, croit M. Crevier. Le religieux croyait que « l’Église pouvait relever le défi », ajoute-t-il.

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