Ils étaient plus de 6000 pères et grands-pères, accompagnés de leur progéniture, à participer samedi à la course Cool Dad, à Saint-Gabriel-de-Valcartier.

Cordes à tarzan, glissades, visite de chars d’assaut : les activités au menu ne manquaient pas pour stimuler les participants, arrivés sur le coup de 8 h. Une montagne de bulles à savon et une autre de neige conservée depuis février avaient été construites pour l’occasion.

« C’est le plus gros happenincg de paternité active au Québec », affirme le blogueur Jean-François Bessette, qui a lancé le mouvement Cool Dad sur le web il y a deux ans.

Le parcours de 2,5 km ne s’adresse pas nécessairement aux sportifs aguerris. « Ça s’appelle une course mais c’est l’excuse pour se retrouver seul avec son enfant seul dans le bois […] Après la course, les participants se douchent, se changent et encourage les autres participants. »

Réponse à un besoin

Jean-François Bessette a lancé le blogue Cool Dad il y a près 2 ans. L’idée est née lors d’un voyage de pêche.

« J'étais dans la chaloupe, avec mon ami, explique-t-il. Après une demi-heure, on s’est mis à parler de nos enfants […] On s’est dit qu’il manquait de ressources pour les pères. À chaque fois qu’on cherche des conseils ou des suggestions d’activités, c’est toujours écrit par des mamans pour des mamans. »

L’idée derrière Cool Dad est donc d’inciter les pères à mieux s’assumer dans leur rôle. « Je pense qu'il y a un manque au niveau de la paternité active. L’idée, c’’est de dire : "les gars vous faites une bonne job". »

« On veut pousser les gars à dire : si tu es capable de faire presque 3 km dans la boue avec tes enfants à grimper des trucs, si tu es capable de tout faire ça tout seul avec ton enfant, l'amener au restaurant ou au parc après, [tu peux faire beaucoup plus par ce que] c'est super facile. »

Depuis, le mouvement lancé par Jean-François Bessette a suscité un engouement de taille sur la toile : la page Facebook de Cool Dad est aujourd’hui suivie par plus de 200 000 internautes.

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