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Fed Cup : Wozniak l'emporte et égalise la marque à 1-1 face au Bélarus

Au terme de leur première journée de confrontation en Fed Cup, au PEPS de Québec, le Canada et le Bélarus sont au coude-à-coude. Après une défaite en trois manches de Françoise Abanda, Aleksandra Wozniak a offert une solide performance pour vaincre la 74e raquette mondiale, Olga Govortsova, en deux manches.

Dans un duel qui a duré 1 h 19, Aleksandra Wozniak a eu le dessus sur sa rivale par la marque de 6-2 et 6-2. La Québécoise a paru en contrôle tout au long de la rencontre, mais la tension est montée d'un cran au 7e jeu de la 2e manche.

Menant 4 à 2, Wozniak a mis de longues minutes avant de remporter son service, les deux joueuses créant l'égalité à qui mieux mieux. La Québécoise a finalement remporté le jeu, pour conclure le match en brisant le service de Govortsova.

La victoire de Wozniak, 803e raquette mondiale, permet au Canada d'égaler la marque face au Bélarus, qui avait gagné le premier match de la journée, samedi. Aliaksandra Sasnovich, 99e au monde, l'avait alors emporté face à Françoise Abanda en trois manches de 6-4, 2-6 et 6-3.

Dimanche, Abanda doit de nouveau ouvrir la journée en disputant un simple contre Govorstova, puis Wozniak se mesurera ensuite à Sasnovich. Un cinquième match, en double cette fois, pourrait être nécessaire pour déterminer l'issue de la confrontation.

Dans ce duel, le Canada joue sa place dans le Groupe 2 mondial. Si elle perd cette confrontation face au Bélarus, l'équipe canadienne devra disputer un match de barrage afin de conserver sa place dans ce groupe.

Kerber redonne espoir aux Allemandes

La championne des Internationaux d'Australie, Angelique Kerber, a vaincu Timea Bacsinszky 6-1 et 6-3 pour permettre à l'Allemagne de niveler la marque 1-1 contre la Suisse à l'issue de la première journée de compétitions dans le Groupe mondial I de la Fed Cup.

Une semaine après avoir vaincu Serena Williams en trois manches à Melbourne, la deuxième raquette mondiale n'a démontré aucun signe de fatigue, enlevant prestement la premième manche en 30 minutes. Elle a ensuite converti sa cinquième balle de match pour mettre fin au duel en un peu moins de 75 minutes.

Plus tôt, Belinda Bencic avait donné les devants à la Suisse en défaisant Andrea Petkovic 6-3, 6-4.

Petkovic avait bien amorcé le match, prenant rapidement les devants 2-0, mais ses 16 fautes directes se sont avérées très coûteuses, en plus des trois balles de bris offertes à Bencic, que cette dernière a toutes converties.

L'Allemande classée 23e a mieux joué en deuxième manche, mais la jeune Suissesse de 18 ans, 11e au monde, a converti une de ses quatre balles de bris pour l'emporter.

Égalité en Roumainie

À Cluj, en Roumanie, Monica Niculescu a vaincu la double championne de Wimbledon Petra Kvitova 6-3, 6-4 pour ramener la Roumanie et la République tchèque à égalité 1-1 après  les deux premiers simples.

Karolina Pliskova était venue de l'arrière 6-7 (4), 6-4, 6-2 face à Simona Halep pour procurer l'avance aux Tchèques à l'issue du premier simple, qui a duré plus de deux heures et demie.

Kvitova, qui a gagné 26 de ses 33 matchs de simple dans cette compétition, dont sept des huit derniers, devait doubler cette avance, mais ses 46 fautes directes l'en ont empêchée. En comparaison, Niculescu n'en a commis que 12.

Choc à Moscou

Les Pays-Bas sont à une victoire de causer l'une des surprises du tournoi, alors qu'ils mènent 2-0 contre la Russie.

Même si Maria Sharapova ne disputera que le double dans ce duel, la Russie était favorite pour l'emporter, mais ce n'est pas ce qui s'est reflété sur les courts lors de cette première journée.

Ekaterina Makarova a d'abord été dominée par Kiki Bertens, qui l'a emporté 6-3 et 6-4 dans le premier match. Même si elle accuse 75 rangs de recul par rapport à la 31e place de Makarova, Bertens a signé ce gain avec style, réussissant 16 coups gagnants contre quatre pour sa rivale.

La Russie a ensuite subi un revers crève-coeur à l'issue du plus long match de simple de l'histoire du tournoi: Richel Hogenkamp, classée 141e au monde, a battu Svetlana Kuznetsova 7-6 (4), 5-7 et 10-8 au terme d'excatement quatre heures de jeu.

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