Le Québécois Alex Harvey s'est repris de brillante façon, samedi, en décrochant la seconde place de l'épreuve de 10 km disputée dans le cadre du Triplé de Ruka en Finlande, première étape de la saison de la Coupe du monde de ski de fond.

Au lendemain d'une décevante 47e place sur 5 km, Harvey a franchi la distance en 21 min 16 s 7/10 pour récolter la médaille d'argent à 11,2 s du vainqueur, le Norvégien Martin Johnsrud Sundby (21 min 05 s 5/10), double vainqueur du Globe de cristal.

La conclusion de la course a donné lieu à un dramatique pour cette seconde place, puisque Harvey a eu le meilleur par seulement 2 dixièmes de seconde devant le Suisse Dario Cologna.

Une première avant les Fêtes

« Je me sens bien. C'est la première fois que je monte sur le podium avant Noël et c'est un pas vers l'avant pour moi, » a dit Harvey. « Kuusamo a toujours été difficile pour moi à cause des montées abruptes mais maintenant le style libre est plus facile étant donné la chirurgie que j'ai subie. »

Une compression à l'artère limitait la circulation sanguine vers ses jambes, une condition médicale fréquente chez les cyclistes qui effectuent un mouvement répétitif. Dans le passé, Harvey était limité dans les montées abruptes en pas de patin.

« Aujourd'hui ça démontre que je me remets bien de ma chirurgie, » a dit Harvey. « C'est merveilleux de constater que la chirurgie a été réussie. Mon objectif cette année est de remporter le titre de la saison. Auparavant je ne pensais pas que ce serait possible mais je crois que mes chances sont bonnes cette année. Je n'ai pas eu un bon résultat hier mais je savais que ma condition physique était bonne ce qui m'a donné confiance pour l'épreuve d'aujourd'hui. »

C'était la seizième médaille de Coupe du monde en carrière pour l'athlète de Saint-Ferréol-les-Neiges au Québec ; une dixième en Coupe du monde en plus de ses six médailles au Tour de ski et de ses quatre médailles de Championnat du monde.

Les autres Canadiens inscrits étaient Devon Kershaw (21 min 50 s. 2/10 - 24e), Graeme Killick (22 min 40 s - 47e), Michael Somppi (23 min 42 s 6/10 - 93e)) et Jesse Cockney (24 min 31 s 7/10 - 101e).

Une dernière épreuve, le 15 km classique, sera courue dimanche au même endroit.

Chez les dames, la Norvégienne Therese Johaug a dominé samedi le 5 km en style libre pour passer aux commandes du mini-tour de Ruka, étape finlandaise d'ouverture de la Coupe du monde 2015-16 de ski de fond.

La triple championne du monde 2015 a décroché le 22e sucès de sa carrière en devançant les Suédoises Charlotte Kalla (à 17.6) et Ida Ingemarsdotter (à 25.4).
Johaug partira favorite de la poursuite sur 10 km dimanche.

La Canadienne Emily Nishikawa a terminé 63e, à 1:48,7 de Johaug.

Classement du 5 km style libre dames de Ruka:

  • 1. Therse Johaug (NOR) 11 min 23 s 8/10
  • 2. Charlotte Kala (SWE) à 17,6 s
  • 3. Ida Ingemarsdotter (SWE) 25,4 s

Classement du triplé de Ruka (après 2 épreuves):

  • 1. Therese Johaug (NOR)
  • 2. Ingvild Flugstad Oestberg (NOR) à 0,4 s
  • 3. Heidi Weng (NOR) 4,9 s
  • 6. Charlotte Kalla (SWE) 15,5 s

Classement général de la Coupe du monde (après 2 épreuves):

  • 1. Ida Ingemarsdotter (SWE) 80 pts
  • 2. Ingvild Flugstad Oestberg (NOR) 77
  • 3. Stina Nilsson (SWE) 74
  • 4. Heidi Weng (NOR) 74
  • 5. Ragnhild Haga (NOR) 67
  • 6. Charlotte Kalla (SWE) 66
  • 7. Therese Johaug (NOR) 63

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