Le froid s'installe sur la grande région de Québec vendredi avec des températures oscillant autour de -25 degrés Celsius et un refroidissement éolien de -40. Le CAA-Québec reçoit des milliers d'appels pour dépanner les automobilistes.

Une dizaine de répartiteurs étaient en poste tôt vendredi, à Québec, pour répondre principalement à des demandes de recharges de batteries, dit Stéphane Leblanc, directeur de l’assistance routière pour l’organisme.

« Une journée comme aujourd’hui, ça va être autour de 75 % à 80 % de survoltage. »

À 11 h, CAA-Québec avait déjà répondu à 800 appels depuis le matin à Québec et 4400 dans tout le Québec. L'organisme s’attend à recevoir entre 9000 et 10 000 demandes dans la province au cours de la journée. Le record date du 8 janvier 2015. Près de 15 000 appels avaient été enregistrés.

Le dépannage pourra se faire rapidement vendredi puisque contrairement aux jours de tempêtes, les chaussées sont dégagées et les conditions routières sont bonnes, ajoute M. Leblanc.

« Lorsqu’on a une journée comme ça, il y a plus d’appels, mais c’est plus simple en fait parce que nos véhicules se déplacent beaucoup plus rapidement sur les routes. »

Selon lui, les demandes devraient pouvoir être traitées en moins de 60 minutes.

Environnement Canada a émis un avis de froid extrême pour la journée. Le mercure devrait remonter légèrement au cours des prochaines heures pour atteindre un maximum de -21 degrés Celsius sous le soleil.

Impact à la Ville de Québec

Des travailleurs municipaux qui installaient une structure d’acier à la place D’Youville ont dû cesser leurs travaux en raison de ce froid mordant. Les fils électriques de la structure risquaient de casser.

Yvan Fréchette, le coordonnateur de l’opération, explique qu’il est souhaitable de remettre ces travaux à plus tard. « Le travail se fait tellement au ralenti qu’on arrête tout ça et on revient demain avec un beau -8. »

Le Service de police de la Ville de Québec a aussi annoncé que le service des calèches dans le Vieux-Québec a été suspendu pour la journée.

Du verglas pour bientôt

Pour la fin de semaine, de la faible neige commencera à tomber dans la nuit de vendredi à samedi. Les accumulations seront de l'ordre de 5 à 10 cm pour la Beauce et la Rive-Sud et d’environ 10 cm pour Québec. Le secteur nord de Québec devrait recevoir entre 10 et 15 cm.

Alors que les températures seront à la hausse dans la nuit de samedi à dimanche, Environnement Canada prévient que la neige pourrait se transformer en pluie verglaçante jusqu'en mi-journée dimanche.

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