Las Vegas a finalement gagné son pari et a obtenu mercredi une franchise d'expansion de la LNH.

Un texte de Diane Sauvé

La ville du péché accueille donc pour la toute première fois de son histoire une équipe professionnelle d'un des quatre sports majeurs nord-américains.

Voici ce que vous devriez savoir sur la nouvelle équipe sur la Strip.

À qui le club?

Le milliardaire américain Bill Foley a mené l'aventure depuis le début. Il a fait fortune dans le domaine des services financiers, notamment les assurances. Il fait aussi dans le vin, en tant que viticulteur.

Foley a vécu quelques années de son enfance à Ottawa d'où il tire, dit-il, son amour pour le hockey.

S'il est sous les projecteurs, notons que la famille Maloof est aussi dans le coup. Une famille connue surtout pour avoir été propriétaire de deux clubs de basketball de la NBA, les Rockets de Houston et les Kings de Sacramento.

Le plan de match

Bill Foley et son groupe espéraient amasser 10 000 abonnements de saison pour convaincre la LNH de la vigueur du marché du Nevada.

La campagne a été lancée en grande pompe en février 2015 en présence de nul autre que du commissaire Gary Bettman.

Certains diront d'ailleurs que les dés étaient pipés.

On a finalement amassé plus de 14 500 abonnements de saison qui ne viennent pas d'entreprise ni de casinos, jure-t-on.

Du hockey sur la Strip

Gary Bettman a dit depuis toujours qu'il fallait deux éléments essentiels pour considérer une expansion : un propriétaire solide et un amphithéâtre.

Le T-Mobile Arena est tout neuf et se trouve tout juste à côté du célèbre boulevard des casinos.

À la fine pointe de la technologie, l'amphithéâtre a coûté 375 millions et peut accueillir 17 500 spectateurs au hockey.

Mais l'aréna n'appartient pas à Bill Foley. Il est plutôt la propriété des groupes MGM Resorts International et Anschutz Entertainment.

Par ailleurs, Bill Foley a déjà prévu construire un centre d'entraînement d'environ 17 millions de dollars au nord de la ville. C'est un complexe de deux glaces, avec possibilité d'agrandissement, destiné aussi aux plus jeunes.

Ligues des cactus

Ce n'est pas d'hier que Las Vegas présente du hockey. La première équipe remonte à 1970 avec les Gamblers de la Pacific Southwest Hockey League, une ligue semi-professionnelle. L'aventure n'a duré qu'une saison.

Plusieurs circuits sont passés par le Nevada. La plus connue, l'ECHL, y fait son apparition en 2003 alors que les Wranglers deviennent le club affilié des Flames de Calgary.

L'équipe s'associera avec les Coyotes en 2010 pour finalement cesser ses activités en 2015.

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