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Niveau de stress inquiétant chez les professionnels du gouvernement

Surcharge de travail, manque de temps, stress élevé, formation insuffisante : les conclusions d'un sondage mené auprès de plus de 3600 professionnels du gouvernement du Québec sont peu reluisantes. Leur syndicat n'y voit rien d'autre que le résultat de 15 années de réduction des dépenses dans la fonction publique.

Un texte d’Alexandre Duval

« À force de vouloir couper dans le gras […] on a coupé dans la viande et maintenant ils sont rendus à l'os! », dénonce le président du Syndicat des professionnels et professionnelles du gouvernement du Québec (SPGQ), Richard Perron.

D’après un sondage interne mené à la fin de l’année 2017, pas moins de 70 % des participants ont rapporté avoir été en surcharge de travail au moins une fois dans les 12 mois précédents.

Parmi ceux-ci, 82 % ont affirmé que la surcharge de travail se produisait « constamment » ou « fréquemment ».

Stress endémique

Les données du SPGQ font aussi état d’un autre problème répandu : 77 % des répondants ont rapporté avoir vécu un niveau élevé de stress au moins une fois dans les 12 mois précédant le sondage.

Parmi eux, près de 70 % ont mentionné avoir été exposés à ce niveau de stress « constamment » ou « fréquemment ».

« Ç'a un impact sur l'absentéisme au travail, les départs pour congés prolongés et la qualité de vie de nos membres », estime M. Perron.

Les chiffres semblent lui donner partiellement raison, puisque près de 9 % des répondants ont aussi dit avoir pris un congé de maladie en cours d’année en raison du stress ou de la surcharge de travail.

Une majorité de répondants au sondage ont aussi affirmé manquer de reconnaissance, ne pas recevoir assez de formation et être à court de temps pour bien faire leur travail.

L’effet des compressions répétées?

Le SPGQ établit un lien direct entre les problèmes rapportés par les employés et les compressions effectuées dans la fonction publique québécoise depuis une quinzaine d’années.

On montre du doigt la politique lancée par le gouvernement de Jean Charest en 2004 qui visait à ne pas remplacer la moitié des employés ayant pris leur retraite.

On accuse aussi le gouvernement actuel de Philippe Couillard d’avoir gelé les effectifs des secteurs public et parapublic en début de mandat, afin de rétablir l’équilibre budgétaire.

Résultat : 59 % des répondants au sondage disent que leur charge de travail a augmenté au cours des 10 dernières années, et 52 % soutiennent que leur motivation a diminué.

Le SPGQ se plaint également que le salaire réel des professionnels, en tenant compte de l’inflation, a diminué de 3 % de 1999 à 2010, alors que celui des autres employés du gouvernement a augmenté de 4,4 %.

Le gouvernement sensible

« Le climat et le milieu de travail sont des éléments qui préoccupent le gouvernement », a réagi Cynthia St-Hilaire, l'attachée de presse du président du Conseil du Trésor, Pierre Arcand.

Mme St-Hilaire mentionne qu'une nouvelle stratégie de gestion des ressources humaines sera bientôt présentée par le Conseil du Trésor pour la période 2018-2023.

On prévoit notamment une amélioration des formations offertes aux employés du gouvernement. Mme St-Hilaire rappelle aussi que les espaces de travail des fonctionnaires seront réaménagés.

Un sondage fiable?

Les données présentées par le SPGQ ont été colligées à la fin de l’année 2017. À cette période, les membres du SPGQ étaient toujours sans convention collective.

Comme moyen de pression, ils refusaient de travailler les soirs et les fins de semaine.

Interrogé pour savoir si ce contexte aurait pu influencer l’humeur des membres au moment de répondre au questionnaire, M. Perron rétorque que les problèmes de stress et de surcharge au travail remontent à plus longtemps.

« Je suis président du SPGQ depuis 2012 et ces discussions-là sont les mêmes qu'on soit en période de négociation ou hors période de négociation », dit-il.

Une entente de principe a finalement été conclue entre le SPGQ et le gouvernement en mars dernier, après trois années sans convention collective. Le vote des membres a commencé et doit se poursuivre jusqu’à la mi-juin.

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