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Sortie publique du premier bébé morse de l'Aquarium

Le premier bébé morse né à l'Aquarium du Québec le 7 mai a été présenté au public cet après-midi. Le petit morse a plongé dans le grand bassin extérieur avec sa mère, Arnaliaq, devant une horde de journalistes invités à immortaliser ce moment.

L'Aquarium a aussi lancé un concours pour trouver un nom au bébé femelle, ainsi qu'au second nouveau-né qui a vu le jour dans la nuit de lundi, un mâle.

Les deux bébés vont très bien, confirme l'équipe de l'Aquarium. « Ils sont très actifs, ils tètent parfaitement leur mère », a précisé le directeur, Christophe Zamuner. La femelle pèse 62 kilos et le mâle 66 kilos.

Le bébé né il y a deux semaines ne sera pas visible au public en tout temps, mais plus il grandira, plus il ira à l'extérieur.

Quant au bébé de Samka, il demeure à la maternité avec sa mère. Il devrait faire sa première sortie dans les prochaines semaines.

Première mondiale

Le président-directeur général de la Société des établissements de plein air du Québec (Sépaq), qui gère l'Aquarium, a rappelé le caractère « exceptionnel » de ces deux naissances.

« Les deux événements revêtent un aspect historique, j'irais jusqu'à dire carrément exceptionnel. C'est la première fois au monde que deux naissances de morse ont lieu dans une institution zoologique, qui plus est à deux semaines d'intervalle à peine. Ce sera difficile à battre! » a souligné John MacKay, le président-directeur général de la Sépaq.

L'Aquarium croit que les deux naissances vont permettre d'étendre les connaissances sur le morse à l'échelle internationale. Les suivis de grossesse ont été documentés et partagés dans d'autres établissements à travers le monde.

John MacKay affirme que la nouvelle des naissances des deux morses a fait le tour du monde. Et pour cause. Les deux bébés sont les 7e et 8e à voir le jour en milieu zoologique en Amérique du Nord depuis 85 ans. Parmi les six autres, un seul jusqu'ici a atteint l'âge adulte.

Suggérer un nom

L'Aquarium invite la population à proposer un nom pour les bébés d'Arnaliaq et de Samka. Jusqu'au 8 juin, il est possible de remplir le formulaire de participation sur sa page Facebook.

Dix noms seront retenus parmi toutes les propositions reçues. À compter du 20 juin, le public sera invité à voter.

Les noms choisis seront dévoilés le 23 juin. Un passeport annuel de l'Aquarium et un forfait à la station touristique Duchesnay seront offerts aux gagnants.

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