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À deux mois des essais olympiques, Marie-Ève Drolet annonce sa retraite

Marie-Ève Drolet, double médaillée olympique en patinage de vitesse sur courte piste, a annoncé sa retraite jeudi.

L'athlète de 35 ans a fait un retour sur la scène internationale l'an dernier après avoir donné naissance à son premier enfant en janvier 2015.

En 2016-2017, elle a pris part à cinq Coupes du monde, au cours desquelles elle a gagné deux médailles de bronze. Elle a aussi participé aux Championnats du monde, où elle a pris le 10e rang au classement général.

La Saguenéenne n'a pas révélé les motifs exacts de sa décision, mais elle a laissé entendre qu'elle devait faire un choix entre sa carrière sportive et sa vie de famille.

« Au cours des années, beaucoup de choses ont changé : le sport en soi et, au niveau plus personnel, ma vie familiale, mes priorités ainsi que mon adaptation à ces nouvelles réalités, a dit la médaillée de bronze du relais féminin des Jeux de 2002, à Salt Lake City, et d'argent à la même épreuve en 2014 à Sotchi. En tant que mère, maintenant, je suis certaine que je serai fière et que je ne regretterai jamais d'avoir fait le choix de m'occuper pleinement de ma famille. »

Drolet a décroché un total de 36 médailles sur la scène internationale senior, soit 2aux Jeux olympiques, 6 aux mondiaux, 26 en Coupes du monde et deux aux mondiaux par équipe.

« Ma participation aux Jeux olympiques de Sotchi et ma médaille gagnée au relais avec les filles ont été une récompense pour tous mes efforts et sacrifices », a-t-elle relaté.

Il s'agit d'une deuxième retraite pour Drolet, qui avait raccroché ses patins une première fois après les JO de Salt Lake City, avant de revenir en vue des essais pour les Jeux de Vancouver en 2010.

« Les retours que Marie-Ève a réussi à faire au cours de sa carrière, notamment après avoir eu son premier enfant, sont phénoménaux et resteront gravés longtemps dans la mémoire des Canadiens », a mentionné la présidente de Patinage de vitesse Canada, Cathy Priestner Allinger.

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