En plein cœur de la rue Sainte-Anne à Chicoutimi, se trouve le salon de toilettage Beauté canine et féline. C'est là que Samuel Ouellet, 25 ans, Asperger, travaille comme toiletteur.

Un texte de Mélissa Savoie-Soulières

Le jeune homme qui vit avec un trouble du spectre de l’autisme accompagne les techniciennes en toilettage depuis plus d’un an.

« J'aide à tenir les chiens quand c'est nécessaire. Des fois, j'en profite et j'en câline un. Sinon, la plupart du temps, c'est séchage, lavage et vraiment assistance », explique Samuel.

Pour lui, cet emploi n’est rien de moins qu’un rêve. Les autres employées le taquinent, il en remet. Il côtoie des animaux, il adore ça. Et, il socialise avec plein de gens.

Un salon de toilettage à vocation sociale

La mission sociale du salon a commencé il y a trois ans. La propriétaire du salon a embauché deux personnes avec une déficience intellectuelle pour câliner les chiens et les calmer.

Ensuite est arrivé Samuel qui est devenu un adjoint toiletteur fort utile et apprécié.

Depuis son arrivée au salon, Samuel a fait bien des progrès, ce qui réjouit ses parents, ses collègues et sa patronne.

« Samuel est arrivé avec une énergie réservée et des difficultés au bruit. Il y en a des bruits ici : les séchoirs, l'eau. C'était épuisant rapidement... Aujourd'hui, il fait des journées de 9 h à 14 h 30. Il part fatigué, mais on part tous fatigués. Il a acquis physiquement de la force, socialement aussi, les interactions. Ça, maintenant, c’est des acquis », raconte fièrement la propriétaire du salon, Annie Perron.

Maintenant, le salon ne voudrait plus se priver de Samuel... et Samuel ne se priverait plus du salon!

« Qu’est-ce que ça m'apporte? C'est un bien-être, je dirais! C'est plaisant de venir. Je me lève le matin et je me dis :  "Ah! Aujourd'hui je vais aller travailler ça va être le fun!" C'est jamais négatif, c'est toujours plaisant. C'est une bonne expérience de vie », répond le jeune homme, tout sourire.

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