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Baptiste Brochu vivra son rêve olympique

Le Baieriveain Baptiste Brochu a décroché son billet pour les Jeux olympiques de Pyeongchang. La planchiste de 23 ans fait partie de l'équipe canadienne qui participera aux épreuves de snowboard cross.

Un texte de Frédéric Tremblay

Même si l'athlète savait depuis l'automne qu'il serait de l'aventure olympique, sa qualification sera officiellement annoncée aujourd'hui par Canada Snowboard.

« Moi j'ai toujours fait de la planche à neige pour m'amuser », lance-t-il.

Le Saguenéen évolue sur le circuit de la Coupe du Monde depuis 2015. Baptiste Brochu a remporté sa première victoire en mars 2016 à Veysonnaz en Suisse.

Son dernier podium remonte à février 2017 alors qu'il avait grimpé sur la deuxième marche du podium en Bulgarie. Il s'est classé à six reprises dans le top 10 d'une épreuve de la Coupe du Monde.

Le planchiste a été tenu à l'écart de la compétition pendant 10 mois en 2017 à la suite d'une blessure à la cheville. Il a effectué un retour sur les pistes en décembre dernier en Italie.

« C'est sûr que dans une courbe d'entraînement, ça brise le momentum sur un cycle de quatre ans. Pis je n'ai pas eu un début de saison facile parce qu'à mon retour, il me restait deux semaines d'entraînement. Ça rajoute des difficultés, mais je crois qu'aujourd'hui, je suis mieux préparé pour les prochaines compétitions puis les Jeux. »

Baptiste Brochu devient le deuxième athlète de la région à participer aux Jeux olympiques en snowboard cross. Le Jonquiérois François Boivin a défendu les couleurs du Canada aux Jeux d'hiver de Turin en 2006 et Vancouver en 2010.

« Parfois, même si on ne termine pas sur le podium, on peut être fiers de notre performance parce que dans notre sport, il y a beaucoup d'éléments qui échappent à notre contrôle. Donc mon objectif est de revenir content de moi. »

Les épreuves olympiques de snowboard cross se dérouleront dans la région de Bokwang, en Corée du Sud. Les premières descentes de qualification sont prévues le jeudi 15 février.

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