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Bon travail d'appui à son équipe par Antoine Duchesne

Le cycliste Antoine Duchesne s'est classé au 58e rang de Kuurne-Bruxelles-Kuurne, à 35 secondes du vainqueur, dimanche, après avoir roulé aux avant-postes de cette demi-classique flandrienne.

Ce dont était fier Duchesne, c'est d'avoir fait jeu égal avec plusieurs grosses pointures en Belgique.

« Hier (samedi), c'était une des premières fois que je finissais une classique dans le premier groupe. Aujourd'hui (dimanche), en étant devant, en échappée avec (Tom) Boonen, (Greg) Van Avermaet et compagnie, les meilleurs au monde dans ce type de course, je vois que j'ai ma place là. Je ne roulais pas moins fort qu'eux. J'ai fait le même travail », s'est exclamé Duchesne.

Le Belge Jasper Stuyven (Trek-Segafredo) l'a emporté grâce à une belle démonstration de force.

Après avoir laissé en plan la quinzaine de coureurs de l'échappée, dont Duchesne, Boonen et Van Avermaet, avec environ 16 kilomètres à faire, il a réussi à tenir le coup malgré le retour du peloton.

Stuyven a croisé la ligne 17 secondes avant son plus proche adversaire, le Norvégien Alexander Kristoff (Katusha). Ce dernier a remporté le sprint du peloton devant le Français Nacer Bouhanni (Cofidis).

Duchesne avait aussi roulé à l'avant du peloton et fini 37e du Circuit Het Nieuwsblad, à 24 secondes du gagnant samedi.

Hugo Houle, de Sainte-Perpétue, a terminé l'épreuve en compagnie de Duchesne, à la 60e place.

Maxime Daniel, 12e, a été le meilleur coéquipier de Houle d'AG2R La Mondiale, tandis qu'Adrien Petit, 13e, a été le meilleur partenaire de Duchesne du côté de Direct Énergie.

Les deux Français ont conclu parmi le groupe de 22 cyclistes en retard de 17 secondes sur Stuyven.

Le triomphe d'un bon ami

Duchesne était bien content de la victoire de Stuyven, un de ses meilleurs amis.

« Je suis vraiment proche de lui. Nous avons couru ensemble chez les amateurs, aux États-Unis. À chaque fois que je suis en Belgique, je me retrouve dans sa famille. Hier, ma copine a passé la journée avec sa famille pour suivre la course », de dire Duchesne.

En discutant de ses efforts du jour, Duchesne n'était pas peu fier du travail accompli.

« J'ai joué la course super bien, j'ai toujours réussi à être bien placé. J'ai suivi le coup au bon moment », a-t-il raconté.

Il a notamment répondu aux attaques dans la montée du Vieux Quaremont, à environ 85 kilomètres, et dans le secteur pavé de la Varentstraat, une vingtaine de kilomètres plus loin.

Puis, après le numéro solo de l'Italien Mirko Trosino (Southeast), il a roulé avec les fuyards pendant une vingtaine de kilomètres.

« D'être capable de rouler comme ça, avec ces gars-là, je suis vraiment content. Ça me donne vraiment beaucoup de confiance. Ç'a toujours été un peu un problème avec moi, j'avais du mal à réaliser qu'un kid de Chicoutimi était capable de se battre à ce niveau », a terminé Duchesne.

La prochaine sortie de Duchesne se fera lors du Paris-Nice, une compétition World Tour de huit jours qui commencera dimanche prochain.

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