Retour

De la poudre d’alumine se disperse chez des voisins de l’usine Grande-Baie

Une centaine de voisins de l'usine Grande-Baie de Rio Tinto, dans l'arrondissement de La Baie, s'inquiètent de l'accumulation de poudre d'alumine sur leurs terrains et leurs propriétés au cours du weekend.

La poussière d'alumine provenant du centre de traitement des gaz de l'usine s'est dispersée dans le secteur du chemin Saint-Louis, vendredi matin.

« Dans la pelouse, on donnait un coup de pied et ça volait. [...] Ça fait 30 ans que je vis ici et c'est la première fois que je vois ça », affirme Yves Simard.

Rio Tinto ignore comment l'alumine utilisée pour neutraliser les gaz avant leur échappement s'est dispersée par les cheminées. « L'alumine sert, entre autres, à traiter et épurer les gaz qui proviennent du procédé de fabrication de l'aluminium, précise la porte-parole de la compagnie, Xuân-Lan Vu. Et la semaine dernière, ce qu'on a vécu malheureusement comme événement, c'est de l'alumine qui s'est échappée avec les gaz, ce qui a provoqué un certain dépôt chez les résidents. »

« Pour avoir travaillé là-dedans, quand on venait ici dans l'usine, quand on travaillait dans l'alumine, il fallait sceller les gants, les masques, les lunettes et tout ça, raconte un résident, Carl Gagnon. Là, ça nous tombe sur la tête. On se demande si c'est de l'alumine contaminé ou pas. »

Deux résidents ont même commandé des tests de laboratoires pour vérifier si la poussière d'alumine présente un risque pour leur santé.

Même si Rio Tinto assure que la poussière d'alumine n'est pas dangereuse pour la santé des résidents et pour l'environnement, des équipes d'experts en nettoyage après sinistre ont été envoyées pour laver les maisons touchées.

La direction régionale de la multinationale invite les citoyens mécontents ou inquiets à la contacter.

Une enquête est aussi en cours pour établir les causes de l'incident. Rio Tinto indique que des mesures correctives seront ensuite mises en place pour éviter que de la poussière d'alumine se retrouve à nouveau dans l'environnement.

D'après les informations de Mélanie Patry

Plus d'articles