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Découverte archéologique surprenante à Mashteuiatsh

Une hache qui aurait été fabriquée il y a 5000 ans et d'autres objets ont été découverts pendant des travaux d'excavation cette semaine à Mashteuiatsh.

Les archéologues connaissaient le potentiel du site, puisqu’un poste de traite de la Baie d’Hudson a déjà existé à cet endroit dans le passé. Cependant, ils n’auraient jamais imaginé qu’une découverte aussi majeure serait faite sur le site.

Le gestionnaire de projets chez Claveau et fils avait découvert des clous datant du 19e siècle cette semaine et en poursuivant ses fouilles un peu plus loin il a trouvé autre chose.

Il a poursuivi et a trouvé une pièce qui a attiré son attention.

« Je pensais que c'était du bois. J'ai pris le morceau dans mes mains, je l'ai ouvert, mais quand j'ai vu l'intérieur du morceau, je me suis dit ça ce n'est pas du bois, ça c'est un os parce que c'était comme des petites alvéoles donc tout de suite là j'ai arrêté les travaux », raconte Pierre Pilote.

Immédiatement, il a communiqué avec l'archéologue et professeur à l’Université du Québec à Chicoutimi (UQAC), Éric Langevin. Les deux hommes ont continué à creuser le secteur où les ossements ont été découverts.

« En grattant la paroi, question de rendre tout ça propre on va dire, bien c'est là qu'on a découvert la hache, que j'ai découvert la hache en pierre de cette période de 5000 à 6000 ans », indique Éric Langevin.

Il s'agirait de l'une des plus importantes découvertes réalisées dans la région. Dès lundi, des archéologues retourneront sur place pour déterminer l'étendue du site et la densité des artéfacts présents.

« On a même peut-être la présence d'un lit d'écorce qui serait associé à la hache. J'ai pu observer également des traces d'air de combustion, des feux de camp. Donc il y a une conservation qui semble être tout à fait exceptionnelle ne serait-ce parce que les objets n'ont pas été bougés, mais en plus ils sont dans le sable et ils semblent avoir évité, si on veut, la décomposition complète particulièrement en ce trait à l'écorce », mentionne Éric Langevin.

Les objets retrouvés sont exposés au Musée amérindien de Mashteuiatsh.

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