Les travaux de démolition du 21 rue Price se sont amorcés mercredi.

Le vieil immeuble a fait la manchette à de multiples reprises au fil des ans parce qu'il a été le théâtre de toutes sortes d'événements : tentatives de meurtre, suicides, bagarres, surdose de drogues... C'est finalement un incendie qui a scellé son sort en décembre 2017, jetant ses 28 locataires à la rue.

Si pour les voisins la démolition du bâtiment est une bonne nouvelle, pour les locataires, la situation est tout autre.

Le 21 Price était considéré comme un lieu de transition pour les gens qui se retrouvaient à la rue.

« Démolir le 21 Price c'est une chose, mais ça ne règle pas les problèmes et ça ne règle pas la situation des personnes qui y demeuraient. Ce n'est pas magique. Le 21 Price ne sera plus là tout à l'heure, mais les gens vont être encore là, vont encore avoir besoin d'un toit sur la tête », explique Michel Saint-Gelais, directeur de la maison d'accueil pour sans-abri.

Nancy Caron, que tous surnomment « souris » au centre-ville de Chicoutimi, a vécu au 21 rue Price pendant neuf ans.

Avant que la bâtisse ne passe sous le pic des démolisseurs, elle est venue récupérer quelques objets.

« On s'en va pour une autre vie [...] C'est sûr que ça me fait de quoi de débâtir ça parce que ça faisait longtemps qu'on l'avait ce bloc-là ici sur la rue Price », explique-t-elle.

Vocation du site

Le propriétaire n'a pas pris de décision quant à l'avenir du terrain, mais plusieurs y voient une occasion de dynamiser le quartier.

« On sait que dans ce coin-ci, ça grouille de culturel, de numérique déjà donc c'est un secteur qui va se développer beaucoup dans cette perspective », souligne le conseiller municipal Simon Olivier Côté

La démolition va débuter jeudi matin. L’opération pourrait prendre 10 heures.

D'après le reportage de Priscilla Plamondon Lalancette

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