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Le policier Éric Bernard raconte comment il sauvé deux jeunes de la noyade à Alma

L'agent Éric Bernard, de la Sûreté du Québec (SQ) patrouillait à Alma, mardi soir. Peu avant 17 h, son collègue et lui ont reçu un appel à propos de deux enfants, un garçon de 7 ans et une fillette de 10 ans, qui étaient coincés sur la rivière Petite-Décharge. N'écoutant que leur courage, les deux policiers se sont rendus sur place rapidement et ont sauvé les deux jeunes de leur mauvaise posture.

Un texte de Mélissa Savoie-Soulières

« Nous, on avait l’info que les pompiers prenaient peut-être une dizaine de minutes à arriver. On avait l’avantage d’être déjà sur la route. L’agent Boily et moi, ce qu’on a fait, c’est qu’on est descendus le long des berges. Mais à cause de la force du courant, c’était pratiquement impossible de parler aux jeunes, on ne pouvait pas s’entendre parler avec le bruit du courant et des vagues », raconte le policier.

Éric Bernard et son collègue ont donc rapidement convenu d’un plan. Il allait dans l’eau chercher les deux enfants pendant que son partenaire s’assurait de sa sécurité.

« Ce que j’ai fait, c’est que je me suis attaché la ligne d’attrape flottante aux poignets. Oui, il y avait un petit peu de risques, mais on avait quand même pris nos aplombs pour éviter d’y aller comme ça à tête perdue », explique l’agent qui compte 18 ans d’expérience comme policier.

L’eau montait rapidement dans la rivière. Le garçon de sept ans était agrippé à un rocher et avait de l’eau jusqu’aux épaules. Le policier a donc conclu un marché avec lui.

C’est ce qui est arrivé. Il a réussi à le prendre dans ses bras et aller chercher sa grande soeur de 10 ans.

Le policier s’est ensuite placé face au courant, en plein milieu de la rivière, avec les deux enfants dans les bras. Il a ensuite tenté de les rassurer.

« Je leur parlais pas trop de l’évènement parce que, eux, ils voyaient le monde tout autour et ça les stressait. Ils se demandaient comment on allait retourner au bord », poursuit le policier.

« Je leur parlais de l’école. J’essayais de leur changer les idées. Je leur demandais leur nom, leur âge, ce qu’ils pensaient faire comme profession », se souvient Éric Bernard.

« Malgré tout, ils ont bien fait ça. J’ai pas parlé beaucoup de l’évènement aux enfants, mais ce que la soeur m’a dit, c’est que quand l’eau a monté, elle aurait pu se rendre au bord, mais elle a décidé par elle-même de rester avec son frère. »

Les pompiers d’Alma sont ensuite arrivés avec une embarcation pour prendre le policier et les deux enfants.

Le policier affirme qu’il s’est jeté à l’eau par réflexe. Il est conscient qu’il a sauvé deux jeunes de la noyade, mais il essaie de ne pas trop penser à ce qui aurait pu se passer.

Les deux enfants ont fait un peu d’hypothermie, mais finalement il y a eu plus de peur que de mal. Le policier s’en sort aussi indemne.

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