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Qui était le fameux Général Tao?

On connaît tous, ou presque, le fameux poulet du Général Tao, mais que sait-on du personnage derrière ce mets? Le général Tao ferait référence au général chinois Zuo Zongtang, connu aussi sous le nom de général Tso, un héros de guerre du XIXe siècle. L’homme d’État et militaire, fut également gouverneur du Hunan, province au nord de la Chine. Le poulet du Général Tao aurait donc été nommé en son honneur, mais pourquoi? C'est là que l'histoire se complique... La légende raconte que lors d'une guerre, alors que les soldats tombaient malades à cause du manque de nourriture, le général serait parti à la recherche de denrées dans les villages avoisinants. Au fil de sa quête, les villageois chinois lui auraient surtout donné du poulet, considéré alors comme un aliment avec un grand apport énergétique. Afin de varier un peu le goût, Zuo Zongtang aurait simplement recouvert le poulet d’une panure et badigeonné celui-ci d’une sauce aigre-douce épicée, donnant ainsi naissance au plat si populaire. Du moins, c'est ainsi que le mets aurait vu le jour dans cette version, puisqu'il existe différents témoignages concernant son origine.

Zuo Zongtang, le Général Tao

Dans une autre version, ce même général, aurait simplement été un grand fan de poulet, raffolant particulièrement de cette recette. D'autres sources soutiennent que la recette serait en fait née beaucoup plus tard, au courant des années 70 dans le quartier chinois de New York. Certaines histoires racontent aussi que la recette remonterait à si loin qu’on ne s’en souvient plus vraiment... soit à la dynastie Chin ou dynastie Qin, entre l’an 265 à 317, nous renvoyant à l'époque de la jeune Chine impériale. L'histoire entourant ce plat, aussi appelé General Gau's Chicken dans la région de Boston ainsi que General Zhou's Chicken dans d’autres villes et régions, est donc bien nébuleuse, mais chose certaine, le Général Tao demeure une légende.

Cette histoire vous a donné l'eau à la bouche? Pourquoi ne pas essayer cette recette de poulet Général Tao!
 

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