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Des «Chutes de sang» en Antarctique

Le mystère de l’origine des "Blood Falls" ("Chutes de sang") de McMurdo, en Antarctique et de ses dépôts rouges, semblables à du sang, serait résolu.

Des recherches effectuées plus tôt cette année ont permis de détecter la présence d’un lac emprisonné sous la glace - à quelques 400 mètres de profondeur - depuis 2 millions d’années. Dans ces conditions particulières, cette étendue d'eau présente un taux de  salinité trois fois plus élevé que l'eau de mer et renferme  une importante concentration en fer. Ainsi, lorsque cette eau s’infiltre à l’extérieur et entre en contact avec l’air, le fer se met à rouiller, ce qui expliquerait les fameuses coulées rouges.

Le compte-rendu de l’étude de l’équipe de biologistes et de géologues a été publié dans Nature Communications. 

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